Impacto climático

Muy pocas personas han estado aquí visualizando el impacto climático, en una de las regiones más inhóspitas del mundo, donde la temperatura está por debajo del punto de congelación incluso en pleno verano, que brilla en blanco y azul durante todo el año

Aparte de algunos investigadores, solo está habitada por pingüinos, ballenas, focas, aves y microorganismos:  la Antártida.

La investigadora climática Ricarda Winkelmann conoce bien esta región, tanto por su trabajo de modelado en el Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático (PIK) como por dos expediciones.

En 2010, Winkelmann, de 25 años en ese momento, estaba en la Antártida por primera vez y pasó 68 días en el mar.

En 2018, se dirigió nuevamente a la Antártida en el rompehielos de investigación «Polarstern» durante varias semanas para observar el hielo y, por lo tanto, aprender más sobre el cambio climático.

Ricarda Winkelmann estudió matemáticas y física en Gotinga y California, obtuvo su doctorado en física en el PIK y ahora lidera varios grandes proyectos de investigación sobre dinámica climática, incluida la Antártida y los llamados elementos de inflexión en el sistema terrestre.

Desde 2015, ha sido profesora junior de análisis del sistema climático en la Universidad de Potsdam.

La investigadora de 34 años está particularmente fascinada por una cosa sobre las regiones polares.  “Son un archivo climático único.

Los núcleos de hielo nos proporcionan una mirada al pasado a través de cientos de miles de años

La joven investigadora transmite esta fascinación y su amplio conocimiento de la región polar en imágenes descriptivas y comparaciones.

Las muestras de hielo se pueden usar como anillos de árboles para contar segmentos de edad.  Al mismo tiempo, el aire atrapado en el hielo esconde un tesoro precioso: el aire milenario que revela algo sobre las condiciones climáticas anteriores y permite conclusiones sobre los cambios actuales.

Por lo tanto, las regiones polares son también una especie de sistema de alerta temprana para el cambio climático.

Las capas de hielo de un kilómetro de espesor cubren la Antártida, tanto Groenlandia como la Antártida están cubiertas por una capa de hielo de un kilómetro de espesor, lo que las convierte en las áreas más grandes del mundo cubiertas permanentemente por hielo.

Ambas regiones están actualmente perdiendo masa y  por lo tanto, contribuyen al aumento global del nivel del mar.

Sin embargo, los procesos responsables de este cambio son muy diferentes, explica Winkelmann. “En Groenlandia, el hielo se está derritiendo en la superficie debido a las temperaturas relativamente más cálidas.

En la Antártida, por otro lado, las interacciones entre el hielo y el océano conducen a la pérdida de masa

La Antártida está rodeada de plataformas flotantes de hielo, algunas de ellas más grandes que Alemania.

El hielo de plataforma tiene un tipo de efecto amortiguador porque ralentiza el flujo de hielo desde el interior hacia el mar.

Si las plataformas se derriten cada vez más debido al avance del cambio climático, este amortiguador se debilitará: más hielo fluye hacia el mar y el nivel del mar aumenta.

Winkelmann examina estos procesos con el Modelo de capa de hielo paralela (PISM), que su grupo en PIK está desarrollando junto con la Universidad de Alaska, Fairbanks (UAF).

¿Podría el aire más cálido, que puede retener más humedad, no también provocar más nevadas y así fortalecer la capa de hielo?

Winkelmann investigó esta pregunta en su disertación en el PIK.

Durante mucho tiempo, se supuso que una mayor precipitación debida al calentamiento en la Antártida podría, paradójicamente, contrarrestar el aumento del nivel del mar.

Nuestro estudio, sin embargo, ha demostrado que este efecto se compensa en gran medida con una aceleración de las masas de hielo .

Debido a que la nieve adicional eleva el hielo en el suelo más que las plataformas de hielo flotantes en el borde del continente, fluye más rápido hacia la costa, lo que contribuye al aumento del nivel del mar.

Efectos dominó en el sistema terrestre si el hielo antártico desapareciera por completo, esto elevaría el nivel del mar en todo el mundo en 58 metros para que te des una idea es mas o menos un edificio de 6 pisos.

Si la capa de hielo de Groenlandia se derritiera por completo, esto significaría otros siete metros de aumento del nivel del mar.

Esto tendría consecuencias fatales en todo el mundo y, a largo plazo, también afectaría a las regiones costeras de Alemania.

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En el futuro, las marejadas ciclónicas también podrían ocurrir con mayor frecuencia y causar una salinización del agua subterránea.

Un creciente derretimiento de Groenlandia también tendría consecuencias para el océano global.

El sistema de la Corriente del Golfo, por ejemplo, que trae aire caliente a Europa, está impulsado por las diferencias de densidad entre las regiones polares y el ecuador.

El agua dulce adicional de la capa de hielo que se derrite puede ralentizar este flujo y, como resultado, podría volverse más frío en el continente europeo. Winkelmann está especialmente interesado en los llamados efectos dominó en el sistema terrestre.

Durante tres años, el profesor junior ha liderado el proyecto del mismo nombre llevado a cabo conjuntamente por el PIK y el Instituto Leibniz para el GESIS de Ciencias Sociales.

Hay algunos elementos de inflexión interactivos en el sistema terrestre.  Son comparables a un kayak: si se vuelca en el agua, se necesita mucha fuerza para volver a dar la vuelta al barco.

Porque una vez que superas un punto de inflexión, se desarrolla un impulso que progresa sin influencias externas adicionales, en otras palabras, incluso si fuera posible dejar de emitir gases de efecto invernadero durante la noche.

La Antártida y Groenlandia se encuentran entre estos elementos de inflexión en los que se centran los investigadores, pero también en la selva amazónica, las corrientes oceánicas globales y los arrecifes de coral.

Consecuencias del cambio Impacto climático

Sus propinas tendrían un impacto ambiental de largo alcance en los medios de vida de millones de personas.  Winkelmann examina el contexto global de tales elementos de inflexión en el PIK FutureLab «Resistencia de la Tierra en el Antropoceno», cuyo codirector ha sido desde 2019. Investigación a temperaturas bajo cero.

Durante sus expediciones a la Antártida en el rompehielos de investigación alemán «Polarstern», operado por el Instituto Alfred Wegener para la Investigación Polar y Marina (AWI), la investigadora viajaba en territorio parcialmente desconocido.  “Hace unos 100 años, los investigadores se dirigieron a esta región por primera vez, al hielo eterno, como dicen en alemán.

Aunque esta bonita expresión en realidad no es correcta, ya que lamentablemente tenemos que concluir de las observaciones actuales.

El trabajo a bordo a menudo comenzaba a las cuatro de la mañana con el control del hielo. Desde el rompehielos, registramos la capa de nieve, el grosor del hielo y su concentración.

Estos datos son solo una pequeña parte de los conjuntos de datos muy extensos que se han recopilado en las últimas décadas.

Esta información registrada localmente se puede utilizar, entre otras cosas, para calibrar mejor las imágenes de satélite. Junto con sus colegas, Winkelmann investigó otras propiedades del hielo marino utilizando las llamadas arpas de sal y luz, que se desarrollaron en el Instituto Max Meteorología de Planck en Hamburgo.

Las arpas, que tienen pares de cables en lugar de cuerdas, miden la salinidad, la temperatura y la incidencia de la luz en toda la profundidad del témpano.  “Esto nos permite registrar el crecimiento y la fusión de un témpano durante todo el año.

Las arpas se insertan en el hielo, se congelan y luego envían regularmente nuevos datos de medición por satélite.

El objetivo es descubrir cómo está cambiando el hielo marino en la Antártida.   A tales temperaturas, debes pensar en cada pequeño movimiento, especialmente porque siempre usas guantes gruesos.

Entonces, incluso apretar un tornillo puede ser difícil. » Cambio climático y objetivos climáticos Además de su investigación, Winkelmann ha sido miembro de Junge Akademie en la Academia de Ciencias y Humanidades de Berlín-Brandenburgo y la Academia Nacional de Ciencias de Alemania Leopoldina durante cuatro años por lo que te recomiendo, seguir su trabajo de cerca.

La investigadora tiene planes ambiciosos para los próximos años, también como miembro de la recién fundada Comisión de la Tierra, una asociación de investigadores líderes del sistema de la Tierra, que está dirigida por el director del PIK, el profesor Johan Rockström.

El objetivo es desarrollar la base científica para los objetivos de sostenibilidad que van más allá del acuerdo climático de París, por ejemplo, para la protección de la selva amazónica, la conservación de la biodiversidad y el uso de la tierra compatible con el medio ambiente.

Incluso si ella constantemente señala peligros globales con su investigación, Winkelmann es una optimista tenaz, como ella dice.

Alexander von Humboldt dijo una vez que las buenas ideas solo son útiles si se hacen realidad en la cabeza de muchas personas.

En este momento tengo la impresión de que el cambio climático ha llegado a la conciencia de las personas a nivel internacional.

Y tiene que hacerlo. «Si queremos cumplir con el objetivo climático de París de la ONU de limitar el aumento de las temperaturas globales a muy por debajo de dos grados centígrados, debemos dar un giro ahora».

 

 

 

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